inscribed on UNESCO’s World Heritage List

De mensen in dienst van de natuur

De Causses en Cévennes vertegenwoordigen een diversiteit van landschappen, een langdurige inspanning tussen mens en natuur. In een natuurlijke en wilde omgeving bestaande uit reliëfs, rotsen, water en vegetatie zijn de bewoners van de causses en de cevennen in staat zich volledig te integreren en de duizenden jaren oude landschappen vorm te geven.

Men onderscheidt vier grote eenheden:

• De valleien van de Cévennes gekenmerkt door terrassen, de architectuur van de leisteen, de vegetatie herinnerend aan de gouden eeuw van de kastanje en het erfgoed van de zijdecultuur.

• De bergen Aigoual en Lozère, prairiegebieden en plaats van het verweiden van kuddes, bosgebieden, geplant aan het einde van de 19e eeuw en gekenmerky door de granieten architectuur.

• De Causses, kalkplateau’s gevormd door eeuwen van agro-pastoralisme, waar klein architectonisch erfgoed en monumentale ensembles naast elkaar te vinden zijn.

• De valleien en kloven, opgebouwd uit terrassen waar zich net als op de Causses een kalksteen architectuur ontvouwt.

Larzac

Landschappen gevormd door geschiedenis

De eerste sporen van de bezetting van het gebied dateren uit prehistorische tijden. Aan het einde van de Middeleeuwen, veroorzaakt de uitbreiding van de landbouweconomie op de Causses, een belangrijke verandering van het landschap. En het is onder leiding van de orden van de Tempeliers en Hospitaalridders, dat de plateau’s van de Causses steeds hun waarde behielden.

De Roquefort kaas alsmede het bewerken van leder in Millau zijn voorouderlijke producties die nog steeds voor de reputatie van de regio zorgen.

Een tweede grote periode van verandering van de landschappen van de Cévennes start aan het begin van de moderne tijd en duurt tot de eerste helft van de 19e eeuw. Gerelateerd aan het fokken van zijderupsen, wordt deze gekenmerkt door de ontwikkeling van de afgelegen valleien en de bouw van specifieke gebouwen.

Al in de jaren 1970, na een eeuw van verval beleven de Causses en de Cévennes een renaissance van het platteland die zorgt voor het behoud van uitzonderlijk goed bewaard gebleven landschappen voor toekomstige generaties.


Pastoral activity

Landbouw en veeteelt, bron van leven

De Causses en Cévennes zijn gemarkeerd door de agro-pastorale economie, tegenwoordig nog steeds in de praktijk gebracht, terwijl deze grotendeels in Zuid-Europa is verdwenen, als gevolg van de modernisering van de landbouw.

Zelfs vandaag nog, markeren ‘drailles’ (karakteristieke paden) deze gebieden van het verwijden van kuddes en komen tevoorschijn als een soort verbindingsstreepjes tussen de Cévennen en de Causses.

Onder de leiding van alle acteurs van de streek, leven en herleven de Causses en de Cévennes. De prairies worden onderhouden door het pastoralisme, op terrassen wordt verbouwd, het gebouwde erfgoed hersteld en bewoond door nieuwe generaties bewoners.  


Architectural heritage

Een gerespecteerd en bewaard erfgoed

Aan de landbouw- en plattelandsactiviteiten wordt het toerisme toegevoegd met name dat van de natuur, met de ontdekking van een uizonderlijk natuurlijk en cultureel erfgoed.

Verschillende organisaties werken aan de bescherming en de ontwikkeling ervan. Het architectonische erfgoed, monumentaal of bescheidener, krijgt speciale aandacht. Veel percelen zijn intact, de afscheidingen van Tempeliers en Hospitaalridders markeren de grenzen van de oude landgoederen, de drinkplaatsen, gewelfde schaapskooien en kelders zijn nog steeds in gebruik, de gecultiveerde terrassen en paden worden nog steeds onderhouden.

Ten aanzien van de authenticiteit, heeft de restauratie van het erfgoed zijn toevlucht genomen tot lokale materialen (leisteen, graniet, kalksteen of kastanje hout) gekoppeld aan traditionele bouwtechnieken.

Met dit uitzonderlijke erfgoed, mobiliseren de Causses en de Cévennes zich voor het verkrijgen van het prestigieuze label "Erfgoed van de mensheid". Dit is de fantastische schat die we willen met u delen.